노신영 전 국무총리 별세
고(故) 노신영 전 국무총리 [연합뉴스]

격동의 1980년대에 대한민국 외교·안보사의 중심에 서 있었던 노신영 전 국무총리가 지난 21일 별세했다. 향년 89세. 

서울대병원 관계자는 22일 “노 전 총리가 어제 서울대병원에서 돌아가셨다”며 “숙환으로 별세한 것으로 알고 있다”고 전했다.

평안남도 강서 태생으로 실향민인 노 전 총리는 서울대 법대 졸업 1년 전인 1953년 고시행정과에 합격, 1955년 외무부에서 공직 생활을 시작했다. 이후 1980년 5공 정권이 들어서자 외무부 장관에 이어 국가안전기획부장(안기부장), 국무총리 등 요직을 두루 역임했다. 신군부 멤버도 아니었고, 전두환 전 대통령과 별다른 인연은 없었지만 그는 정권 내내 중용됐으며, 한때 유력 대권 후보로도 거론됐다.

고인은 1980년 8월 고시 출신 외교관으로는 처음으로 외무장관에 올랐으며 장관 시절 1965년 한일협정 이후 최대 규모의 양국 간 경협협상을 맡기도 했다.

안기부장으로 재직하던 시절에는 중국과 첫 공식 대화의 물꼬를 트게 한 중국 여객기 불시착 사건, 사할린 상공에서 발생한 소련기에 의한 대한항공기 격추사건, 아웅산 테러암살사건 등 굵직한 사건이 발생했다. 그는 1987년 박종철 군 고문치사 사건이 불거지자 정권의 부담을 덜어주기 위해 용퇴, 32년간의 공직생활을 마감했다.

이후 당시 여당이었던 민정당 고문을 지냈으며 1994년부터 2012년까지 롯데복지재단 이사장을 역임했다.

노 전 총리는 반기문 전 유엔 사무총장의 대표적 멘토로도 잘 알려져 있다. 1970년대 초대 주인도대사로 나갈 때 반 총장을 서기관으로 데려간 데 이어 방글라데시와 수교할 때도 반 총장을 동행시켰다. 특히 1985년 총리로 취임했을 당시 반 전 총장을 초고속 승진시켜 의전비서관에 임명하기도 했다. 고인은 총 2년3개월간 총리직을 수행, 이명박정부의 김황식 국무총리(2010년 10월1일∼2013년 2월26일·2년 4개월) 이전까지 최장수 총리 기록을 보유하기도 했다.

노 전 총리의 부인 김정숙 여사는 10년 전인 2009년 4월 숙환으로 별세했다. 고(故) 김 여사와 슬하에 3남 2녀를 뒀다.

[코리안 포스트]

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